Baleia aprende espontaneamente a imitar fala humana, uma demonstração de livre arbítrio entre espécies inteligentes

Foto de Baleia Beluga

(NaturalNews) Em 1984, o biólogo marinho Sam Ridgeway e outros continuaram pensando que estavam  ouvindo murmúrios vindos da baleia e golfinho no tanque National Marine Mammal Foundation, em San Diego, Califórnia.

Os sons que ouviram do tanque lembravam os seres humanos que falam a distância, portanto, impossíveis de entender. Então, um dia mais tarde, um mergulhador emergiu do tanque exigindo saber “Quem me disse para sair?”

Ridgeway e outros na base naval finalmente entenderam de onde os murmúrios estavam vindo. Eles determinaram que uma das baleias no tanque, um macho de baleia beluga branco chamado NOC, era um falador. NOC tinha sido estado em cativeiro entre os seres humanos por algum tempo depois de ser capturado na natureza.

Era sabido que os golfinhos poderiam ser treinados para imitar a fala humana. Mas NOC não havia recebido qualquer formação em discurso ou treinamento parecido. Até então, relato de casos parecidos vem de anedotas que ouvimos por aí, tal como um relatório de cuidadores no Aquário de Vancouver, em British Columbia, Canadá, em uma audição uma das baleias brancas disse seus nomes.

Ridgeway e sua equipe gravou sons NOC e padrões de fala ao longo dos próximos quatro anos para oferecer a prova científica de que um mamífero marinho podia falar depois de superar deficiências físicas.

Baleias não possuem uma laringe. Seus altos gritos agudos são realizadas através da combinação de suas cavidades nasais e furos de sopro.

De acordo com Ridgeway, “Nossas observações sugerem que a baleia teve que modificar sua mecânica vocais, a fim de fazer os sons da fala como. Esforço óbvio, Tal sugere motivação para contato.”

Uma baleia ou golfinho em cativeiro marinha não entram em contato com os cuidadores diretamente quando na superfície. Esses guardas vão gritar comandos ou chamar seus nomes.

A água é um bom meio para o som;  por isso, mesmo abaixo da superfície, uma baleia ou golfinho pode ouvir cuidadores falando sobre a superfície ou observadores falando enquanto observam através de um vidro de aquário.

Motivação para o contato, hein?

As baleias e os golfinhos são cetáceos, muito sociais, mamíferos marinhos que ficam juntos em família, em viagens durante longos períodos de tempo. Eles são predadores, mas a maioria se alimenta de peixes muito menores.

Apenas a orca ou baleia assassina, apelidado de o lobo do mar, é temido por todos os outros seres marinhos, baleias ainda maiores. Ao contrário das orcas, as baleias brancas beluga não são tão agressivos ou tão grandes.

Todos os cetáceos são nadadores incríveis capazes de viajar longas distâncias, até 100 quilômetros em menos tempo com velocidades de até 50 quilômetros por hora e rapidamente mergulham várias centenas de metros de profundidade.

Seu habitat natural e seu comportamento lhes permitem fazer o que eles estão fisiologicamente preparados para fazer, em viagens entre outros com quem têm familiaridade desde longo tempo. Aquaristas ao descartarem essas características como sem importância em cativeiro, é porque eles são alimentados e não precisa caçar em viagens como fazem na natureza.

Mas duas características observadas entre muitos cetáceos em cativeiro, incluindo orcas, desafiam essas reivindicações. Uma delas é a barbatana dorsal caída, aparente nos animais de aquário. Muitos deles apresentam uma barbatana dorsal que inclina para um lado ou do outro, quase como um cão arrastando sua cauda. Este pode muito bem ser um sinal análogo ao de depressão.

A depressão e a falta de mobilidade também se manifestam no tempo de vida desses animais, muito mais curtos. Por exemplo, uma baleia beluga na natureza pode viver por 60 anos, mas em cativeiro eles raramente sobrevivem por mais de 20 anos. NOC morreu em cativeiro com a idade de 30. Talvez ele estava tentando dizer “me deixem sair”, quando o mergulhador ouvido “é pra sair”.

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